Anecdote : connaissez-vous l'origine de TWAIN sous Windows ?

Anecdote : connaissez-vous l'origine de TWAIN sous Windows ?

Dans les années 90, les scanners grand public permettaient de réaliser une image numérique de n'importe quelle photo ou revue en la posant sur la vitre de l'appareil à une époque où les appareils photos numériques, les photophones et les moteurs de recherche d'images n'existaient pas !  L'installation était compliquée car le branchement se faisait sur les ancestrales ports series, parallèles ou carte ISA SCSI sans détection automatique par Windows de ce qui était branché. Fort heureusement : TWAIN est arrivé ! Mais connaissez-vous l'origine de son nom ?

Dernièrement, j'expliquais à mes enfants (et à Julie qui m'écoutait d'une demi-oreille) qu'au début des années 90, j'avais monté sur mon premier PC sous Windows 3.0 ce que l'on appelait pompeusement un kit multimedia une grosse boite orange de Creativ Labs qui contenait une pauvre carte son 16 bits, un lecteur de CD-Rom 4x (qui ne faisait pas encore graveur) et deux petits hauts parleurs de 5W. Mon PC "de bureau" était devenu un puissant outil de divertissement .....hum !

Si je vous raconte cette anecdote, c'est parce qu'elle a fait resurgir une autre qui m'a toujours fait sourire. A la même époque Aldus, HP, Kodak et Logitech, parmi les géants de l'imagerie numérique, cherchaient à développer une interface logicielle commune permettant de contrôler n'importe quel scanner depuis les principaux OS dont Windows. Autrement dit, avec un driver standard compatible avec leur norme, n'importe quel scanner pouvait être contrôlé simplement avec les fonctions de base intégrées dans l'API : choisir la résolution, le choix entre niveau de gris ou couleurs,... Les informaticiens, pourtant toujours très prompt à trouver un acronyme définissant une nouvelle technologie (à l'époque, on parlait de VGA, de FAT et de RAM entre autre), eurent beaucoup de mal cette fois à se décider et choisirent finalement l’appellation TWAIN.

L'histoire raconte que cela viendrait d'un poème de Rudyard Kipling "Oh, East is East, and West is West, and never the twain shall meet" pour symboliser la difficulté qu'il y avait à faire se rencontrer deux appareils si différents : soit contrôler un scanner depuis un ordinateur. Personnellement, je préfère l'autre définition de Twain : Tool without Any Interesting Name.  Un "outil pour lequel on n'a pas réussi à trouver un nom intéressant".  J'imagine bien l'ingénieur en chef, épuisé après tant de labeurs, dire à son équipe : "Les gars, on a passé des jours à trouver un moyen de faire fonctionner n'importe quel scanner sur un ordinateur ; on ne va pas passer plus de temps pour simplement lui trouver un nom". 

De nos jours, TWAIN n'est plus mis à jour bien que le standard de base soit toujours supporté mais j'ai une conviction personnelle : autant Creativ Labs a popularisé le son de qualité sur nos PC personnels sous Windows, autant cette équipe d'ingénieurs a popularisé l'imagerie numérique. Moi qui possède encore aujourd'hui un Lumia 950 dans un tiroir juste au dessus de mon 920 jaune canari, parmi les plus beaux photophones jamais construit, je sais aujourd'hui que nous n'étions qu'au tout début d'une nouvelle ère de l'imagerie numérique.

Mais dites moi, à votre avis, l'abréviation TWAIN tient plutôt de Kipling ou d'une note d'humour, teintée de désespoir de ses inventeurs ?

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