La nouvelle tablette Microsoft Surface : tout ce qu’il faut savoir

microsoft surface

C’est aujourd’hui, 19 juin 2012 à 00h30 qu’a débuté un mystérieux évènement signé Microsoft à Los Angeles. Au début, nous n’avions aucune idée de ce qui nous attendait et c’est dans la plus grande des surprises que Microsoft a présenté son tout dernier chef d’œuvre : la Microsoft Surface. Non, il ne s’agit pas d’une tablette de la taille d’une table mais bien d’une véritable tablette de 10,6 pouces tournant sous le dernier système d’exploitation de la firme, Windows 8.

Microsoft a réalisé un travail de fou sur cette tablette et semble avoir tout prévu, tant au niveau logiciel que matériel … même les accessoires sont de la partie! Passons tout de suite à la présentation vidéo de ce nouveau bijou : la Microsoft Surface.

« Une tablette qui est une expression unique de divertissement et de créativité. Une tablette qui travaille et fonctionne de la façon que vous souhaitez. Un nouveau type d’informatique. Surface. »

On reconnaît bien là le soin apporté à cette magnifique vidéo, qui, j’en suis certain, réussira à en faire frissonner (et baver) plus d’un.

Pourquoi une tablette Microsoft Surface ?

On dit souvent que Microsoft est avant tout un fournisseur de logiciels  mais vous n’êtes certainement pas sans connaître le succès incroyable de la Xbox ? Microsoft a choisi de repartir dans cette optique mais cette fois au niveau de sa tablette. Vous ne rêvez pas, la Surface est bien une tablette signée Microsoft. Nous avons donc là affaire à un produit « full-Microsoft ».

Mmmmh… je ne sais pas trop pourquoi mais quelque chose me dit que les partenaires de Microsoft risquent de ne pas être très contents, en tout cas, au début.

steve ballmer surface

Voici les propres mots de Steve Ballmer lors de sa présentation de la Surface :

« Nous adoptons une approche innovante du design du produit. Nous savons que la plupart des PCs sont mobiles, et ils veulent avoir accès à l'information et pouvoir créer du contenu partout, tout le temps. Avec des applications qui ont été écrites pour Windows, mais qui fonctionne parfaitement sur Windows 8.

Il a toujours été clair que les capacités de notre logiciel nécessiteraient que nous produisions du matériel, parfois là où nos partenaires n'avaient rien prévu.

(...)

Nous allons devoir le faire nous-même ... le clavier qui se vend le mieux ... Xbox ...  nous contrôlons tout, nous concevons tout, nous fabriquons tout nous-mêmes. Nous pouvons faire quelque chose que peu d'autres peuvent faire.

(...)

Nous croyons que n'importe quelle intersection entre l'homme et la machine peut mieux se passer si nous considérons le matériel et le logiciel ensemble. Prenez la souris. Windows en avait besoin d'une, donc nous en avons construit une. (...) Cependant, avec Windows 8, nous ne voulions laisser aucune scène à découvert. Un peu comme Windows 1 avait besoin d'une souris, nous avons voulu donner à Windows 8 son propre matériel. »

Il est intéressant de noter qu’il a parlé de partenariat alors que nous n’avons pour l’instant vu que du matériel full-Microsoft (à moins qu’il ne parle des développeurs ?) :

« Notre plus grand succès matériel a été la Xbox. Les développeurs l’aident à faire plus. Cette combinaison de matériel et logiciel fonctionne ensemble pour délivrer une expérience extraordinaire.  Nous voyons cette combinaison fonctionner dans notre écosystème PC. Nous croyons en la force de cet écosystème, de partenaires hardware et software travaillant ensemble. Ce sont des choses essentielles  à la réinvention de Windows. Le point d’atterrissage se situe dans nos partenariats »

Ne nous enflammons donc pas et attendons de voir ce qui se passera avec les partenaires de Microsoft.

Qu’a-t-elle dans le ventre cette fameuse Surface ?

Il existe en fait déjà deux modèles de tablettes Microsoft Surface. La première est équipée d’un processeur Intel Ivy Bridge (dernière version d’Intel) gravé en 22nm et tourne sous Windows 8 tandis que la seconde possède un processeur ARM et fonctionne sous Windows RT. Toutes deux sont biseautées à 22 degrés afin de fournir une prise en main naturelle et dispose, d’après Microsoft, de la meilleure connexion Wi-Fi disponible à ce jour pour tablette.

tablette microsoft surface

La version ARM (NVidia Tegra 3 ou supérieur), basée sur Windows RT, fait 9,3mm d’épaisseur, pèse 680 grammes et inclut un pied. C’est également la première tablette (ou plutôt PC) équipée d’une coque en magnésium PVD (dépôt physique en phase vapeur – pour faire des couches minces). Elle dispose d’une capacité de stockage 32Go ou 64Go et possède un écran 10,6 pouces de type ClearType HD pourvu de la technologie Gorilla Glass.

La version Intel (Ivy Bridge), basée sur Windows 8 Pro, fait 13,5mm d’épaisseur, pèse 902,6 grammes et supporte l’USB 3.0. Elle inclut également un pied intégré et une coque en magnésium. Au niveau capacité de stockage, elle embarque 64Go ou 128Go. Elle possède elle aussi un écran 10,6 mais de type ClearType Full HD (avec Gorilla Glass). Ce n’est pas tout, cette tablette inclut le support de l’encre digitale grâce à un stylo spécial qui se colle au corps de la tablette par magnétisme. Au niveau performances, cette version de la Surface rivalise avec les meilleurs ultrabooks du marché tout en consommant moins d’énergie.

Mais que demande le peuple ? Une ventilation périmétrique pour éviter de la bloquer maladroitement avec sa main ? Oui, il y a même ça sur la Surface, ainsi que deux caméras, deux microphones (pour la suppression de bruit lorsqu’on parle) et un accéléromètre.

La Surface, c’est à la fois une tablette et un PC !

Avoir une tablette, c’est bien, mais quand on peut la transformer avec une facilité déconcertante en PC, c’est encore plus intéressant, et ça, Microsoft l’a très bien compris. C’est pourquoi on dispose non seulement d’un pied pour la Surface (le même dans les deux versions), mais également d’une protection (aka « cover » en anglais) qui n’est autre qu’un clavier « camouflé » (compatible avec les deux versions de la Surface). Il s’agit d’un clavier intégré multitouch couplé à un trackpad et ses boutons cliquables, ce qui permet de taper plus vite qu’en utilisant l’écran de la tablette – « taper (sur clavier) est deux fois plus efficace que sur écran » dixit Steven Sinofsky.

microsoft surface cover

Il existe en fait deux types de clavier :

Le Surface Touch Cover : d’une épaisseur de 3mm (à ajouter à l’épaisseur de la tablette), ce clavier tactile s’attache à la tablette via un connecteur magnétique. Il utilise une technologie sensible à la pression qui permet de « sentir les frappes comme des gestes », ce qui permettrait, d’après Microsoft, de taper plus rapidement. Il est disponible en 5 couleurs (blanc, noir, cyan, magenta et rouge)

Le Surface Type Cover : ce clavier s’accroche également à la Surface via un connecteur magnétique mais est prévu pour ceux qui préfèrent la sensation de véritables touches mécaniques. Il s’agit également d’un clavier de type tactile qui est en fait plutôt d’une version affinée d’un véritable clavier d’ordinateur. Il faut noter qu’il est plus épais que son petit frère, c’est-à-dire 5mm d’épaisseur, et pèse légèrement plus

Nous ne savons pas encore si cet accessoire fortement recommandé sera à acheter séparément ou inclus d’office avec la Surface. Nous en saurons plus prochainement.

UPDATE : d'après le site officiel de la Microsoft Surface, le clavier est inclus : "la Surface est livrée avec un pied intégré et une cover révolutionnaire, tactile, de 3mm d'épaisseur, aussi bonne qu'un clavier et un trackpad totalement fonctionnels".

Et pour le prix et la disponibilité ?

Pour l’instant, nous n’avons pas d’informations à ce sujet. Tout ce que nous savons est que le prix conseillé sera dévoilé à une date suffisamment proche de celle de la distribution des Microsoft Surface. Les prix seront compétitifs par rapport à ceux des tablettes ARM comparables ou des ordinateurs portables de type ultrabook.

microsoft surfance hands on

Je conclurais sur une déclaration de Steve Ballmer : « Nous avons pris le temps de bien faire la tablette Surface et Windows 8 ». Pour faire quelque chose qui était vraiment différent et vraiment spécial. Nous sommes fiers de la Surface comme nous sommes fiers de Windows 8. Parce que Windows 8, la Surface est un PC, c’est une tablette… c’est quelque chose de nouveau ».

Que pensez-vous de la toute nouvelle tablette Microsoft Surface ?

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Source : theverge.com , microsoft.com

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